Talentmanagement

Trendupdate: Authentiek leiderschap en Het Nieuwe Werken

motivational board with company values

Deze bedrijven snappen het: hoe Tony’s Chocolonely en Microsoft hun mensen door de coronacrisis loodsen 

Authenticiteit op de werkvloer, authentiek leiderschap: het zijn méér dan de zoveelste buzz-woorden. Juist nu we richting een nieuwe vorm van werken gaan is authenticiteit een kernwaarde die organisaties zouden moeten omarmen. Bovendien draagt het bij aan meer betrokkenheid, hogere productiviteit en belangrijker nog: groter werkgeluk. We leggen uit waarom en bekijken welke bedrijven dit succesvol hebben ingezet tijdens de coronacrisis.

Je authentieke zelf zijn. Dat klinkt vanzelfsprekend, want wie wil er nou niet oprecht en geloofwaardig overkomen? Mensen die doen waar ze voor de volle 100% achter staan en leven vanuit hun persoonlijke kernwaarden, worden in onze maatschappij over het algemeen gewaardeerd en beloond. Toch kunnen we er niet omheen dat we dag in, dag uit verschillende petten op hebben en slechts een deel van onszelf laten zien.

Maskers af

Ook op de werkvloer zetten we vaak onze ‘werkmodus’ aan en zullen bepaalde karaktereigenschappen en emoties wat meer naar de achtergrond verdwijnen. Niets mis met een professionele, zakelijke houding natuurlijk, maar het gaat fout als we een masker opzetten zodra we ons (virtuele) kantoor binnenwandelen. Erg vermoeiend én contraproductief. Want uit diverse onderzoeken is gebleken dat hoe sterker mensen het gevoel hebben dat ze zichzelf kunnen zijn op de werkvloer, hoe hoger hun prestatieniveau, betrokkenheid en motivatie. Hoe lager de kans op ongelukkige werknemers, hoog verloop en burn-outs.

Wat is authentiek leiderschap?

Het werkplezier is beduidend hoger bij werknemers die een hoge mate van authenticiteit ervaren. Bij zichzelf, maar ook bij hun leidinggevenden. Mensen worden aangetrokken door leiders die zelfvertrouwen, passie en betrouwbaarheid uitstralen. Dat betekent niet dat je als manager alleen maar assertief en motiverend hoeft te zijn. Juist het tonen van kwetsbaarheid is hierbij een sleutel. Toegeven dat je niet alle antwoorden hebt, is geen zwaktebod. Het is een uitnodiging om samen te werken, samen te bouwen aan oplossingen aan de nieuwe uitdagingen die voor ons liggen. In een werksfeer waarin zowel werknemers als managers om hulp durven te vragen, kritisch durven te zijn, fouten durven toe te geven en ruimte krijgen om hun ideeën te ontplooien, zal het werkgeluk toenemen.

 

Hoe behoud je als bedrijf je kernwaarden in tijden van crisis?

Het is natuurlijk mooi als bedrijven ernaar streven om het welzijn van hun mensen voorop te zetten en ‘echtheid’ als kernwaarde hebben. De vraag is natuurlijk in hoeverre die waarden overeind blijven in tijden van een crisis zoals we die nu doormaken. Handelen ze ernaar of zijn het slechts ronkende teksten op een website of een vergeelde poster in de bedrijfskantine? We noemen twee voorbeelden van bedrijven die acties ondernamen om hun kernwaarden tijdens COVID te blijven bekrachtigen: Tony’s Chocolonely en Microsoft.

Mooi voorbeeld van authentiek leiderschap: Tony’s Chocolonely

Wanneer je mensen vraagt naar een Nederlands bedrijf dat authenticiteit hoog in het vaandel heeft staan, dan is de kans groot dat de naam Tony’s Chocolonely spontaan wordt genoemd. In hun missie om een einde te maken aan moderne slavernij in de cacao industrie heeft het bedrijf een sympathieke reputatie opgebouwd, onder meer door hun transparante communicatie, hun strijdvaardigheid en de resultaten die ze behaalden op het gebied van het terugdringen van kinderarbeid. “Tony’s Chocolonely is geen chocoladebedrijf dat impact maakt, maar een impact organisatie die chocolade maakt,” zo valt te lezen in hun jaar’fair’slag van 2018.

Eén team, één missie

Als Nederlands bedrijf dat afhankelijk is van een internationale toeleveringsketen en wereldwijd honderden mensen in dienst heeft, moesten ze ook hier alle zeilen bijzetten om COVID het hoofd te bieden. Naast alle maatregelen die werden genomen om het risico op verspreiding van het virus te voorkomen, bleef het welzijn van Tony’s medewerkers topprioriteit. Eén team, één missie is hun filosofie, dus alle mensen zijn gebleven. Ook de freelancers en contractwerkers. Bovendien kregen alle werknemers de ruimte om voor hun gezin te zorgen, zeker toen de scholen dicht waren. Degenen die thuis geen computer hadden, kregen die.

Chocolade als bindmiddel

Inmiddels is iedereen verbonden via Microsoft Teams. ‘s Ochtends zijn er afdelingsvergaderingen om in te checken met de teams en ervoor te zorgen dat het goed gaat met iedereen. Er worden cyber social events georganiseerd, zoals vrijdagmiddagborrels en pubquizzen. In het begin van de coronacrisis kregen alle medewerkers een verzorgingspakket met wat benodigdheden zoals toiletpapier, handzeep en natuurlijk chocolade. Daarnaast neemt het bedrijf hun maatschappelijke verantwoordelijkheid, door (onder meer) chocolade te doneren aan voedselbanken. Want als er iets is dat troost biedt, is dat het wel.

 

Microsoft: verantwoordelijkheid nemen

Met hun hoofdkantoor dicht in de buurt van de eerste grote uitbraak in de VS, was Microsoft één van de eerste bedrijven in de VS die adequaat actie ondernam. Het management moest snel beslissingen nemen over de veiligheid en het welzijn van meer dan 40.000 mensen. Duidelijke, publieke communicatie was hierbij een belangrijke factor. Niet alleen om hun veiligheidsmaatregelen te delen, maar ook om hun mensen gerust te stellen (bijvoorbeeld over het behoud van loon) en thuiswerken te faciliteren, waarbij hun tool Teams uiteraard goed van pas kwam. De bedrijfswaarden van Microsoft zijn respect, integriteit en verantwoordelijkheid. Hun snelle en heldere reactie raakte alle drie. Ze respecteerden het welzijn van hun mensen, waren transparant over de acties die ze ondernamen en door dit alles publiekelijk te delen, hielden ze zichzelf verantwoordelijk voor de beslissingen die ze namen en nog steeds nemen. Een integere aanpak.

 

Waarom is authenticiteit juist nu zo belangrijk?

Door COVID-19 heeft veel van ons werk zich verplaatst naar een digitale omgeving. Hoewel de meest praktische zaken nu wel zijn geregeld en we inmiddels fluitend vergaderen via Zoom en Microsoft Teams, blijft er een gevaar op de loer liggen: het echte contact, de echte verbinding met elkaar kan vervagen. Eenzaamheid en corona-moeheid liggen op de loer. Daarom is het voor managers zo belangrijk om te weten hoe het écht hun teams gaat. Om oprecht interesse te tonen en aan te voelen wat er speelt. Het interessante is dat COVID op sommige vlakken die authenticiteit óók heeft versterkt. De grenzen tussen het zakelijke en het persoonlijke zijn vervaagd, omdat we voor het grootste deel vanuit huis werken. We krijgen een kijkje in het privédomein van onze collega’s en managers. Je ziet welke thrillers jouw leidinggevende in de boekenkast heeft staan, je hoort de kinderen van je collega op de achtergrond kibbelen. Dat maakt het wel zo menselijk.

 

Meer weten over dit onderwerp?

In onze HR trend update 2021 gaan we dieper in op vier belangrijke trends die wat ons betreft Het Nieuwe Werken in 2021 helpen duiden. Authenticiteit is er daar één van. Download het e-book ‘Helderheid scheppen in de Chaos’.